Quem é St. Paul?

Conhecido antes de sua conversão ao cristianismo como Saulo de Tarso, Paul é provavelmente o mais citado em todas as Escrituras do Novo Testamento - 14 dos 27 livros do Novo Testamento são atribuídas a seu nome. Enquanto ele não escreveu nenhuma Evangelho, ele fez escrever cartas pastorais às comunidades cristãs com uma mensagem que transcende tempo e espaço e que a Igreja Católica considera divinamente inspirada.

Tarso (primeiro século a.d.-a.d. 65)
Padroeiros: pregadores, escritores, fabricantes de tendas
dia de festa: 25 de Janeiro (Conversão de São Paulo)

Ele nasceu em Tarso e foi, assim, um cidadão romano. Um membro dos fariseus, Saul era um perseguidor militante da seita recém-descoberta do cristianismo. Ele viu os cristãos como desleal a sua religião hebraica e Cristianismo considerada uma perversão, e não uma expressão válida do judaísmo. Ele estava presente no apedrejamento de Santo Estêvão, o primeiro mártir cristão e diácono da Igreja (Atos 07:58).


perspectivas de Saul irrevogavelmente mudou enquanto ele estava no caminho para Damasco, para arredondar os cristãos (homens, mulheres e crianças). Ele foi derrubado no chão e ouviu a voz de Jesus dizer: "Saulo, Saulo, por que me persegues?" (Atos 9: 4). Ele percebeu que ele estava perseguindo Jesus, perseguindo seus seguidores. Cristo já tinha morrido, ressuscitado e ascendido quando Saul teve este encontro. A partir desse momento em diante, ele era conhecido como Paul. Temporariamente cego depois de ouvir a voz, Paul recuperou totalmente a visão quando Ananais impôs as mãos sobre ele e batizei (Atos 9:18).

Após sua conversão, Paulo passou três viagens missionárias. Na primeira jornada, ele escreveu sua Epístola aos Gálatas. Em sua segunda viagem, ele escreveu o seu Epístolas 1 e 2 Tessalonicenses. Em sua terceira viagem, ele escreveu o seu Epístolas 1 e 2 Corinthians e romanos.

Paul teve que usar sua cidadania romana para escapar da pena de morte em Jerusalém pelos seus ex-colegas, os fariseus e saduceus. Durante sua prisão, ele escreveu cartas (epístolas) às comunidades cristãs, promovendo, sempre que possível, mas também castigando quando necessário. Estas epístolas incluem Colossenses, Efésios, Filemom, Filipenses, 1 Timóteo, Tito e 2 Timóteo. Toda a sua viagem a pé e no mar é visto como um símbolo vivo da jornada espiritual todo cristão deve fazer para começar a partir deste mundo para o outro.

Por causa de sua cidadania romana, ele não poderia ser crucificado e só poderia ser executada pela espada (decapitação) - ele também apelou o seu caso ao Imperador Nero. Isso garantiu-lhe uma passagem segura para Roma, e à custa imperial. Ele naufragou por um tempo em Malta, mas eventualmente foi enviado para Roma, onde foi martirizado no mesmo lugar como St. Peter antes dele.

Hoje, uma magnífica basílica marca o local do martírio de Paulo, conhecido como São Paulo Fora dos Muros, porque isso é, literalmente, localizada fora das muralhas de Aureliano da cidade de Roma.