Ciências Ambientais: como satisfazer as necessidades humanas de água

Os cientistas ambientais descobriu que o segundo maior consumidor de água doce é você (e todas as outras pessoas em os EUA). Todos os dias você beber água, escovar os dentes, lavar suas roupas, lavar o banheiro e tomar banho. Estes tipos de agregado familiar ou doméstico conta a utilização da água por mais de 10 por cento do uso de água doce em os EUA Esta figura ilustra onde o agregado familiar médio EUA consome água fresca.

As percentagens na figura são médias para os EUA O uso real de água em uma casa depende de que tipo de infra-estrutura de canalização e esgotos que ele tem. Por exemplo, em regiões que não têm água encanada, as famílias não use água para dar descarga em sanitários.


Além disso, o gráfico não inclui outdoor uso água para uso doméstico, tais como regar o gramado ou jardim, que responde por cerca de 25 por cento do consumo doméstico total (em média).

Várias indústrias utilizam água para produzir energia, refinar metal, e fabricar produtos. A maioria do uso de água industrial em os EUA é para a produção de electricidade, através de hidrelétricas ou em usinas de energia. Embora a captação de energia a partir de água em movimento, chamada hídrica, não consome água, porque a água ainda está disponível para outros usos no ecossistema, outras fontes de energia elétrica consomem água.

reactores nucleares e usinas de carvão, por exemplo, consumir água fresca, o que significa que a água destas indústrias utilizam para a produção de electricidade não está mais disponível para outros usos. Ambas as usinas nucleares e de carvão transformar água em vapor para os motores de energia que geram eletricidade. No processo, a maior parte do vapor é perdido para a atmosfera de apenas uma parte dele é recolhido, convertido de volta para um líquido, e devolvido à sua fonte.

Outros usos industriais resultam em desperdício de água, ou a poluição da água por metais ou produtos químicos. Mineração por minérios requer uma grande quantidade de água para enxaguar minerais indesejadas de distância a partir do recurso de metal desejado. Uma vez extraído, esses recursos de metal deve ser refinado e fabricados em produtos, tais como folha de alumínio, aparelhos, e carros. Este tipo de uso da água industrial é uma fonte comum de poluição da água.

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